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Pico de Orizaba: rutas a la cima de México

Pico de Orizaba: rutas a la cima de México

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Índice

Muchos nombres, mismo volcán

El más alto de México

Clima en el Pico de Orizaba

El volcán ¿sí está inactivo?

Un poco de historia

Montañismo en el Pico de Orizaba

Rutas del Pico de Orizaba

El Pico de Orizaba y el cambio climático

Expedición al Pico de Orizaba

Todos conocemos al Pico de Orizaba, al menos de foto. Un hermoso gigante dormido de copete blanco y gran altura. Este volcán –por ser el pico más alto de México– se ha convertido en una atracción natural que llama la atención de almas exploradoras. Aquí te contaremos sobre su clima, sus distintas rutas y lo que lo hace tan especial. 


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Muchos nombres, mismo volcán

Al Pico de Orizaba también se le denomina Citlaltépetl, que en lengua náhuatl significa “cerro de la estrella”. Sin embargo, se asume que este no fue el nombre que recibió en época prehispánica. Se dice que los tlaxcaltecas lo llamaban Poyautécatl que se traduce como “donde adelgaza la neblina”. En época colonial recibió el nombre de “Cerro de San Andrés” debido a la población San Andrés Chalchicomula (hoy “Ciudad Serdán”) en el estado de Puebla, que se encuentra muy cerca de este. Actualmente, los pueblos indígenas que habitan esta región lo conocen como Iztactépetl que significa “montaña blanca”. 

Cumbre Pico de Orizaba sobre nubes.
Sobre nubes, la cima del Pico de Orizaba.
Foto: Alejandro Velázquez

El más alto de México

Este pico se encuentra ubicado entre los estados de Veracruz y Puebla. Hay algunas disputas sobre cuál es su altura y altitud precisa, pero los datos existentes oscilan entre los 5636 y 5747 msnm. El Pico de Orizaba es la tercera cumbre de mayor altura en Norte América, sólo después del Denali en Estados Unidos y Monte Logan en Canadá. 

Panorámica Pico de Orizaba
El paisaje boscoso rumbo al Pico de Orizaba.
Foto: Óscar Garza

Clima en el Pico de Orizaba

Al ser muy extenso, su clima va variando según la altitud y la vertiente en donde se mida. En las faldas de esta montaña (2200 a 3200 msnm) encontrarás un clima templado y húmedo. A mayor altitud comenzará a aumentar el frío y las lluvias se transformarán en nevadas. Por ejemplo, en la vertiente occidental, a partir de los 2600 msnm los veranos son muy lluviosos y los inviernos secos. A partir de los 4300 msnm la temperatura desciende, más o menos se mantiene entre los -2 °C. 

En otoño e invierno hay muchas heladas y nevadas, también la neblina espesa es muy característica de estas estaciones. La época más seca del Pico de Orizaba es toda la primavera e incluso un poco antes, pues se considera de octubre a mayo. Estos meses son excelentes para visitarla si quieres practicar montañismo. Si te gustaría enfrentar el menor frío posible, el mes ideal para ir es en abril…pero de que hace frío, hace frío. Es gracias a este clima que la cumbre se mantiene cubierta de nieve durante todo el año. Esperamos que eso no se modifique pronto, porque el cambio climático ya nos ha dado muchas sorpresas desagradables. 

El volcán ¿sí está inactivo?

Muchos creen que el Pico de Orizaba se encuentra en estado inactivo, incluso mucha información en Internet lo afirma. De manera oficial, se considera como un volcán activo en estado de reposo o latente. Presentó mucha actividad efusiva (emisiones de lava) y explosiva en los siglos XVI y XVII. En los últimos 300 años expulsó algunas fumarolas. Muchas fuentes afirman que la última erupción que tuvo fue en 1846 y a partir de ahí ha estado muy tranquilo. Esto nos permite ir a escalarlo y no ha presentado un riesgo para montañistas en este sentido.  

Sin embargo –como más vale prevenir– existe un mapa de riesgos elaborado por la Secretaría de Protección Civil en caso de siniestro. Este mapa está pensado para las personas que viven en zonas cercanas al Pico de Orizaba. Aunque el volcán no ha hecho erupción en 173 años, si en algún futuro despertara, Protección Civil y los medios de comunicación te lo harían saber en seguida. 

Panorámica del Pico de Orizaba circa 1908 -1915
Vista desde las faldas, circa 1908-1915.
Foto: Hugo Brehme
DeGolyer Library, Southern Methodist University

Un poco de historia

Las primeras exploraciones sobre el Pico de Orizaba fueron realizadas por Enrique Galeotti en 1839, sin embargo él nunca llegó a la cima. A partir de ahí, muchos comenzaron a obsesionarse con la investigación de esta cumbre. Así se fueron recopilando más datos y se comenzaron a trazar las primeras posibles rutas.

Aunque los prehispánicos quizás escalaron el Pico de Orizaba, no existe ni un códice o registro que lo confirme. Tuvieron que pasar cientos de años para tener el primer ascenso registrado.

Mucho se cree que el pionero fue Alejandro Doignon –un alpinista francés– en 1848 (por cierto, dos años después de la última erupción de este volcán). Pero quien alcanzó cumbre en ese año fue un grupo de soldados estadounidenses liderados por el teniente William F. Raynolds. La expedición de Raynolds consistía en ocho oficiales del ejército, dos de la marina, 36 soldados y cuatro guías locales.

Muchos mexicanos no creyeron que los gringos habían alcanzado la cima. En 1851, un grupo de 40 hombres se propuso ascender el Citlaltépetl. Poco a poco la mayoría fue desistiendo hasta que sólo quedó Alejandro Doignon. Cuando llegó a la cima encontró una bandera estadounidense con un “1848” marcado en ella.

En 1936 el presidente Lázaro Cárdenas tuvo la excelente idea de crear el “Parque Nacional Pico de Orizaba”, con el fin de preservar esta área natural. En 1937 se decretó de manera oficial. Este parque abarca varios municipios de los estados de Veracruz y Puebla y alberga a muchas especies de fauna y flora. También es una fuente importante de agua dulce y abastece a toda la región. 

Montañistas sosteniendo bandera en Pico de Orizaba.
Expedición Journey 2018.
Foto: Paco Pelayo

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Montañismo en el Pico de Orizaba

En este parque nacional se pueden practicar actividades variadas de aventura. La principal: montañismo. ¿A qué montañista no se le antoja escalar el pico más alto de México? Esta expedición te regalará paisajes diversos, desde el bosque más espeso, hasta una cumbre completamente nevada. El agotamiento, la incomodidad y el frío habrán valido la pena cuando veas el impresionante amanecer desde este punto, la cima de México. 

Existen diversas rutas para llegar a la cumbre del Pico de Orizaba. Cada una tiene su grado de complejidad y riesgos. Las más populares son la ruta Glaciar Jamapa, también conocida como “Cara Norte” y la Ruta Sur. Su amplio tránsito se debe a que son los dos caminos más sencillos. Las demás suponen un mayor riesgo porque involucran más conocimiento técnico y zonas de arenas ocasionando derrumbes de roca. Esto es muy peligroso y en definitiva no recomendado para montañistas novatos. A continuación te enlistaremos las rutas existentes para escalar el Pico de Orizaba.

Ascendiendo por el Glaciar Jamapa del Pico de Orizaba.
Ascendiendo por el Glaciar Jamapa.
Foto: César Castilla.

Rutas del Pico de Orizaba

Ruta Glaciar Jamapa

Una de las más populares, se trata de la cara norte del Pico de Orizaba. Muchas personas también la llaman “la ruta normal”. Abajo del refugio Piedra Grande podrás estacionar tu camioneta. Camina cuesta arriba hacia los dos refugios que hay, el de Augusto Pellet (es más viejo, caben unas 12 personas) y el de Octavio Álvarez (con capacidad para 60 personas). Hay una cruz de hierro cerca del refugio de Augusto Pellet y esta marca el inicio de la ruta al Glaciar de Jamapa. El ascenso toma de cuatro a siete horas desde Piedra Grande. 

Ruta Espinoza 

Este ascenso es por la cara occidental. Se puede considerar como una variante de la ruta Glaciar Jamapa. Esta ruta fue abierta por los montañistas Federico Espinoza, Moisés Abrego, Jesús Alejandre, Mariano Miranda y Antonio Díaz en 1950. El camino sigue la cresta que sobresale de la columna sur de El Sarcófago, que no es más que un “chipote” natural que sirve a manera de referencia para los montañistas. 

Mapa de rutas desde el este, Citlaltépetl.
Mapa de rutas desde el este.
Autor: R.J. Secor

Ruta Los Carámbanos

En ocasiones, se forman cascadas congeladas en la cara oeste de El Sarcófago. Uno de estos hielos fue escalado por Barry Blanchard y Mark Barrow en 1988. Esta ruta representa mayor complejidad técnica. Para subir por Los Carámbanos se necesita cargar con equipo especial para escalar en hielo. 

Ruta Horror Frost

Esta ruta escala el anfiteatro que mira al noroeste entre El Sarcófago y el pico principal de El Pico de Orizaba. Desde el anfiteatro se pueden distinguir dos rampas. En esta ruta hay que seguir por la rampa izquierda. La ruta Horror Frost fue escalada por primera vez por Jared Israels en 1978. Fue nombrada así por la escarcha encontrada en ese primer ascenso, aparentemente no muy amigable. 

Ruta Juventud

Esta ruta también escala el anfiteatro noroeste pero en vez de tomar la rampa izquierda –como la ruta Horror Frost– continúa por la rampa derecha. Se escaló por primera vez en 1962 por el equipo Socorro Alpino de México. 

Ruta Alejandre

Esta ruta abarca el lado izquierdo de la cara oeste. El camino comienza al sur del poblado de Hidalgo, pasando el primer cañón mayor (Barranca Alpinahua) al siguiente cañón mayor. Recibe su nombre en honor al montañista Jesús Alejandre. 

Mapa de rutas desde el noroeste, Citlaltépetl.
Mapa de rutas desde el noroeste.
Autor: R.J. Secor

Ruta Abrego

Esta ruta asciende la parte central de la cara oeste del Pico. Recibe su nombre por el montañista Moisés Abrego. 

La Cara del Muerto

También se le ha llamado “Club de Exploraciones de México”. Esta ruta escala la cara de roca suelta a la derecha de Ruta Abrego, igual en la cara oeste. Recibe su nombre porque su forma asemeja una cara muy extraña, espectral…como la de un muerto.

Ruta Vázquez

Esta ruta escala el glaciar suroeste del Pico de Orizaba antes de juntarse con la Ruta Sur. 

Mapa de rutas desde el oeste, Citlaltépetl.
Mapa de rutas desde el oeste.
Autor: R.J. Secor

Ruta Sur

Esta es la antigua ruta tradicional para subir el Pico de Orizaba y todavía se usaba mucho hasta principios de los 60s. De cualquier manera, sigue siendo de las más populares por su menor grado de complejidad. Hay dos opciones para esta ruta: una en camioneta desde Ciudad Serdán y la otra vía sendero desde el pueblo de Texmalaquilla. 

Ruta El Perfil del Diablo

Esta es la siguiente cresta al este de la Ruta Sur. También es un camino de gran complejidad, su nombre nos lo hace notar.

Ruta Glaciar Este 

Esta es la ruta más díficil, técnicamente hablando. También se le llama Glaciares Orientales y el Pecho de la Paloma. Se hizo famosa por dos artículos que aparecieron en la revista estadounidense Summit

Ruta El Filo de Chichimeco

Esta ruta asciende la cresta entre el Glaciar Jamapa y el Glaciar Este. Se trata de la cara oriental del Pico de Orizaba.

Ruta Arista Este

Esta ruta asciende la cresta sur del abismo a la izquierda del Glaciar Este. Fue escalado por primera vez por Rodolfo Pérez y Ramón Moreno en 1956. 

Mapa de rutas desde el noreste, Citlaltépetl.
Mapa de rutas desde el noreste.
Autor: R.J. Secor

Como ves, hay muchas maneras para lograr cumbre en el Pico de Orizaba. Pero ojo, ¡muchas de estas rutas no son para todos! Por tu seguridad, es muy importante que contrates un guía certificado y te explique la mejor opción para ti. Aunque subas por la cara más sencilla, el hecho de subir una montaña ya involucra un riesgo implícito. Infórmate y procura todas las medidas de seguridad necesarias. Una mala decisión en la montaña te puede costar la vida. 

Montañista celebrando su llegada a cumbre.
Celebrando la cumbre.
Foto: Óscar Garza

El Pico de Orizaba y el cambio climático

También vale la pena hacer hincapié en la preservación de este pico. Desde tiempos remotos el planeta Tierra ha ido subiendo gradualmente de temperatura. El problema actual con el cambio climático es que ha subido mucho en muy poco tiempo. 

Para que te des una idea, en 1985 el Pico de Orizaba contaba con 14 glaciares (y eso que desde la década de los 40 comenzó su disminución). Todavía, hace pocos años (2014) quedaban dos glaciares. Hoy en día –en 2019– ya sólo existe el Glaciar Jamapa, que baña con su nieve el pico de este enigmático volcán. Este glaciar es ahora el único que suministra agua a 27 municipios de Veracruz y Puebla. Si se extingue, estos poblados tendrán severos problemas. 

Por eso es muy importante ser un montañista responsable. Llévate toda la basura que generes (intenta generar la menor posible), no molestes a la fauna y flora, no fumes en áreas naturales protegidas y sigue todas las reglas para su conservación. 

Dos montañistas ascendiendo con linternas al amanecer.
Escalando por “El Laberinto” en la cara norte.
Foto: César Castilla.

Expedición al Pico de Orizaba

Si estás interesado en subir a la cumbre de México, te recomendamos que revises lo que Journey tiene para ofrecerte. Descubre a los mejores guías de montaña y sus expediciones al Pico de Orizaba en la siguiente liga:
Expediciones al Pico de Orizaba

¡Cuéntanos tus aventuras!

¿Tú ya has logrado cumbre en el Pico de Orizaba? ¿Cuál ruta es tu favorita? ¡Platícanos tus experiencias en el pico más alto de México! Si aún no escalas este inmenso pico, sería bueno que empieces con una de menor altura; echa un vistazo a estas cinco cumbres de México. Si quieres iniciar en este deporte, te recomendamos esta entrada sobre cómo practicar montañismo con bajos recursos.

Dinos si te gustaría que escribiéramos de un tema en particular. Queremos inspirarte a que practiques más deporte y vivas nuevas experiencias de aventura. 

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